Cesar’s Way

Cesar’s way

Cesar’s way bestaat uit drie elementen; beweging, discipline en genegenheid, in die volgorde!
(Exercise, discipline and affection, in that order!)

images-Cesar_With_Pack_a-300x203

Beweging

Een van Cesar Millans quotes is deze: “If the dog is tired, he won’t bite, he won’t bark, he won’t dig, he won’t destroy the house” (Als de hond moe is, zal hij niet bijten, niet blaffen, niet graven en het huis niet vernielen).In Amerika is die situatie misschien net even anders als hier. Daar, waar Cesar begon met het rehabiliteren van honden, merkte hij dat veel honden in een groot huis wonen en een grote tuin hebben als uitlaatgebied. De meeste Amerikaanse hondeneigenaren wandelen niet of nauwelijks met de hond. Cesar bedacht aldus een plan om de honden meer beweging te geven in de vorm van een goede packwalk (roedelwandeling) van tenminste 40 – 60 minuten per dag. Hier in Nederland wordt veel meer met de honden gewandeld maar toch vaak op een verkeerde manier. Onze honden lopen meestal voorop, vaak aan een flexilijn of worden in een auto meegenomen naar een bos waar ze mogen losrennen. De wandeling zoals Cesar het bedoelt, met de hond naast of achter je en gestructureerd toegepast, zie je hier ook niet vaak. De hond loopt gedurende een langere periode aangelijnd en is slechts een korte periode echt los van de lijn.

Honden die een zeer hoog energie niveau bezitten hebben baat bij het intensiveren van de beweging.Een van die manieren is het gebruik van een loopband, een veel gebruikt instrument in de fitness sport. In Amerika is het vrij algemeen dat men een loopband in huis heeft. Hier in ons land lopen of rennen we liever buiten. Maar de weersomstandigheden in Amerika zijn natuurlijk anders, in sommige gebieden is het veel te heet of veel te koud om buiten te wandelen. Cesar laat zien dat ook honden op zo’n loopband kunnen lopen en omdat de hond zeer geconcentreerd moet blijven (hij moet zijn aandacht bij die bewegende band houden) is een half uurtje op de loopband te vergelijken met een wandeling van ruim een uur. Soms zien we Cesar ook samen met een hond op de loopband rennen. Het blijkt dat honden die eenmaal aan de loopband gewend zijn dit enorm leuk vinden en er spontaan op blijven lopen. In zijn boeken wordt uitgebreid beschreven hoe je de hond kunt leren op de loopband te lopen.Een andere manier om de beweging te intensiveren is het dragen van een rugzak door de hond. Het dragen van een rugzak kalmeert elke hond direct, het werkt hetzelfde als Prozac alleen zonder de bijverschijnselen … Je kunt tegenwoordig verschillende leuke hondenrugzakjes kopen, laat je goed adviseren welke maat rugzak je nodig hebt. In de rugzak kun je bijvoorbeeld 2 of meer kleine flesjes water doen, dan heb je tevens drinkwater bij je voor onderweg. Het gewicht hoeft niet zwaar te zijn, alleen het idee voor de hond dat hij iets draagt en zich daardoor nuttig voelt heeft al een kalmerende werking op hem. In bijna alle agressieve gevallen waarbij Cesars hulp werd ingeroepen en waarbij hij de hond een taak gaf (heel vaak het dragen van een rugzak), werd de agressie in de hond drastisch verminderd.

Een ander middel dat Cesar gebruikt is het skeeleren … met soms wel 10 honden tegelijk gaat hij op pad en laat hij zich soms door de honden voorttrekken, een magnifiek gezicht en de honden hebben er duidelijk plezier in. Ook zoekt Cesar soms de oorspronkelijke taak van de honden op en laat bijvoorbeeld de hond een kar trekken. Helaas denk ik dat in Nederland enig bezwaar hiertegen zal bestaan omdat het lijkt op trekhonden werk en dat is alleen voorbestemd voor de echte sledehonden …Aan de fiets meelopen is ook een intensivering van de beweging. Leer een hond eerst wandelend te wennen aan de fiets, de hond loopt naast de fiets altijd rechts, maar pas op met remmen (je kunt vaak alleen met de linkerhand de handrem aantrekken en die blokkeert het voorwiel …) Er zijn echter ook handige hulpmiddelen in de handel die het fietsen met een hond vergemakkelijkt zoals de Springer (http://www.dogweb.nl/winkel/springer.html). Laat een hond niet altijd rennen, maar ook netjes draven naast de fiets en pas op voor onverhoedse plaspauzes! Let bij het fietsen goed op de buitentemperatuur, boven de 23-25 graden moet je eigenlijk niet meer fietsen met de hond.Behalve fietsen kunnen de echte sporters onder ons natuurlijk gaan joggen …. er zijn hele handige heupgordels te koop met een elastische riem, waardoor de hond netjes naast je blijft. En wat dacht je van steppen? Er zijn tegenwoordig prachtige steps te koop en zelfs cursussen en workshops om te leren steppen met je hond.Daarnaast kun je overwegen een hondenuitlaatdienst in te schakelen om de hond extra beweging te geven wanneer je daar zelf te weinig tijd voor hebt.

 

Discipline

Naast de belangrijke taak om de hond van voldoende beweging te voorzien, op de juiste manier en aangepast aan het energieniveau van de hond, is discipline een niet weg te denken facet in het leven van de hond in zijn mensenroedel. Het woord discipline heeft echter een verkeerde klank bij ons mensen, vaak denkt men dat discipline hetzelfde is als straffen of afstraffen.Volgens Cesar heeft het woord discipline een veel ruimere betekenis. Natuurlijk betekent het; regels, grenzen en beperkingen stellen maar daarnaast ten opzichte van de hond en van jezelf maakt discipline je ook een beter mens; het zorgt ervoor dat je gezond en op tijd eet en goed voor je lichaam zorgt. Discipline heb je nodig bij je werk van alle dag, anders zou het een chaotisch zootje worden. Je moet je dag plannen, zorgen dat je hond voedsel, water en beweging krijgt maar ook moeten sommigen kun kinderen verzorgen, op tijd naar school of naar het werk. Discipline is dus een serieuze zaak!In zijn boek Cesar’s Way vertelt Cesar uitgebreid over de correcties die hij geeft aan de honden, hij gaat hierbij uit van de manier waarop wolven en (wilde) honden dat bij elkaar doen. Ik leg dat op een andere pagina beter uit. De leus: ‘Rules, Boundaries & Limitations’ (Regels, Grenzen en Beperkingen) komt zeer regelmatig terug in Cesars visie. En daar is niets abnormaal aan. In ieder gezin of samenleving heeft men baat bij duidelijke regels. Denk bijvoorbeeld aan: niet opspringen, niet bezitterig zijn over speelgoed of slaapplek, niet nippen of bijten, geen agressie vertonen naar andere mensen, honden of andere huisdieren, niet onophoudelijk blaffen, pas eten geven als de hond echt kalm is, niet bedelen aan tafel, niet dwingen tot spel.Een goede roedelleider bepaalt wanneer de hond wakker wordt, wanneer het etenstijd is, hoe hij moet omgaan met anderen, waar hij heengaat en met welke snelheid, wanneer er tijd is om te rusten of tijd om te plassen, waarop hij mag jagen, waar hij wel of niet mag graven, waar hij wel of niet in mag liggen rollen, enz. Al deze regels, grenzen en beperkingen zorgen ervoor dat je een goede verstandhouding met je hond krijgt.

Genegenheid

Op de laatste plaats komt dan eindelijk genegenheid. Pas als de hond in balans is, kalm en onderdanig (niet onderdrukt maar ontspannen!!) mogen wij hem liefde geven.Liefde en aandacht geven we vaak in de vorm van zacht praten, aaien of een beloning in de vorm van voer of spel. Waar we ons niet van bewust zijn is dat de hond ook ‘voelt’ hoe wij op dat moment over hem denken.Wanneer geef je de hond liefde, aandacht en beloning? Op al die momenten dat hij gedrag vertoont dat we wensen; als hij rustig zit en niet opspringt, na de wandeling, als hij een commando opgevolgd heeft, als hij komt bij het roepen maar vooral wanneer zijn energie kalm is.Het is beter om geen genegenheid te geven als de hond angstig of onzeker is, bezitterig of agressief of als de hond een overtreding maakt op een van de huisregelsAls je aandacht geeft aan de hond terwijl hij bijvoorbeeld erg bang is, dan versterk je zijn angstige gedrag!! Wanneer de hond regelmatig liefde van zijn baas krijgt terwijl hij in een angstige staat is, dan zal deze angst in grote mate toenemen.Ik heb regelmatig gezien dat een aangelijnde hond, die gromt en blaft naar een andere hond, door zijn baasje werd geaaid en met lieve of zacht vragende stem werd toegesproken “Boris, waarom doe je dat toch?”, “Doe dat nou niet, wees toch eens aardig.“, “Dat hondje doet toch niks?” Het onzekere, tot agressie overgaande gedrag van de hond wordt hierdoor alleen maar versterkt waardoor het uitgroeit tot een behoorlijk gedragsprobleem.Ook in de wachtkamer van de dierenarts zien we regelmatig dat de angst van de honden versterkt wordt door de baasjes. Als de hond op schoot zit of vlak naast de baas, dan wordt hij vaak voortdurend geaaid. Aaien is het geven van liefde, aandacht … maar dat geven we nooit als de hond in een angstige of onzekere staat verkeerd! Pak in de wachtkamer een foldertje of een magazine en ga lezen. Maak geen oogcontact met de hond en aai hem niet, toon jezelf kalm en assertief en geef het goede voorbeeld aan de hond.